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La Librairie des Ecoles

Hérodote, Histoires du monde antique

Né en Asie Mineure vers 480 avant J.-C., il a voyagé en Egypte, en Perse, en Macédoine, en Syrie, il a connu Périclès à Athènes et ses Histoires ont tellement fasciné ses contemporains, puis les Romains qu’elles nous sont parvenues. Lui ? C’est Hérodote, surnommé par Cicéron « le père de l’histoire ». « Moi, Hérodote d’Halicarnasse, je présente ici les résultats de mon enquête, afin que le temps n’abolisse pas le souvenir de ce que les hommes ont accompli, et que leurs grands exploits ne tombent pas dans l’oubli. Je raconterai en particulier la raison de la guerre qui opposa les Grecs et les Barbares. » Certes, il mélange encore un peu les genres, il rapporte des histoires de griffons, d’Amazones, d e cyclopes anthropophages. Mais sans ces Histoires, comment serait venu jusqu’à nous le déroulé de la bataille de Marathon ou celle des Thermopyles ?
Ce livre comporte ici et là des scènes violentes, reflets des mœurs de l’époque lointaine dont Hérodote parle. Instructives pour le lecteur averti, elles pourraient choquer des enfants de moins de 10 ans. Il faut saluer le travail d’adaptation réalisé par Laurent Bègue, dans une langue fluide et actuelle ; ici ou là, de brefs encarts précisent des détails ou des définitions ; des cartes replacent pays et cités. Enfin, le grand format de l’ouvrage – à feuilleter ici — laisse de la place à de nombreuses illustrations pleine page.

Dès 10 ans

Hérodote, Histoires du monde antique, adaptation de Laurent Bègue, illustrations de Laci, La Librairie des Ecoles, 2019, 220 p., 24,90 €

Claire Laurens, L’Histoire des grands compositeurs

Claire Laurens, L’Histoire des grands compositeurs

« Le garnement s’est glissé dans la chapelle ducale et s’est assis à l’orgue. La musique puissante de l’instrument retentit. Le duc de Saxe s’étonne :
‘C’est ton fils qui joue ?
– Je le crains, répond le médecin contrarié. Je ne comprends pas. Je lui ai pourtant défendu de faire de la musique ! J’ai même fait disparaître tous les instruments de la maison. » Tous ? Avec la complicité de sa mère, le jeune Haendel a caché un clavecin dans le grenier. Quelle chance pour nous !
Dans l’ordre chronologique, de Janequin à Britten, en passant par Bach, Chopin et Debussy, 41 des plus célèbres compositeurs sont présentés dans cet album : un portrait vivant fait ressortir les anecdotes marquantes de sa vie (le plus souvent de son enfance ou de sa jeunesse), replacée dans son contexte historique et musical. Chaque portrait comprend un extrait musical de son œuvre la plus caractéristique : Les Quatre Saisons, La Flûte enchantée, La Chevauchée des Walkyries… Des chefs d’œuvre que les enfants pourront ainsi associer dans leur mémoire à Vivaldi, Mozart ou Wagner.

Dès 10 ans

Claire Laurens, L’Histoire des grands compositeurs, avec un CD, La Librairie des Ecoles, 2015, 128 p., 18,90 €
Pour feuilleter l’ouvrage ou écouter un extrait du CD.

Jérôme Maufras, L’Histoire des femmes célèbres

Jérôme Maufras, L’Histoire des femmes célèbres

«  Ce soir, Hypatie observe les étoiles. Elle se met à imaginer le mouvement des planètes. […] Depuis des années, elle cherche à comprendre comment fonctionne le système solaire. Chaque jour, elle enseigne à l’école de philosophie d’Alexandrie, où son éloquence et sa beauté subjuguent ses élèves. » Et pourtant, Hypatie, née entre 355 et 370, est attaquée un matin de l’an 415 par des voyous – d’autres disent des fanatiques chrétiens -, qui la tuent à coups de pierre. « Un des plus grands esprits de l’Histoire, philosophe et scientifique, est ainsi assassiné. »
Des 40 femmes célèbres choisies par Jérôme Maufras, certaines furent des scientifiques, d’autres des reines, d’autres encore des artistes, des aventurières, des pédagogues, des médecins… Autant de portraits brossés avec talent, « autant de leçons de vie et d’espoir pour nous tous, femmes, hommes et enfants du XXIe siècle, précise Claudie Haigneré dans sa préface. Ces femmes sont admirables, suivez leur exemple ! »

Dès 10 ans

Jérôme Maufras, L’Histoire des femmes célèbres, avec une préface de Claudie Haigneré, La Librairie des écoles, 2015, 144 p., 16,50 €

Jérôme Maufras, L’Histoire des grands hommes

Jérôme Maufras, L’Histoire des grands hommes

« Ils ne sont que trois cents en tout ! Ils vont devoir se battre à 700 contre un ! Mais ils sont prêts à mourir pour la liberté de la Grèce et pour leur civilisation.
Héroïques jusqu’à l’ultime instant, les trois cents survivants se dirigent vers l’endroit le plus large du défilé et combattent en sachant qu’ils n’en sortiront pas vivants. Ils font de grands dégâts parmi les Perses.
Bientôt, Léonidas est tué. […] Son courage sera un tel exemple pour tous les Grecs qu’il leur donnera le courage de lutter et le désir de s’unir contre Xerxès. »
Nous sommes en 480 avant J.-C., et le roi de Sparte vient de livrer une bataille décisive aux Thermopyles.
Jérôme Maufras raconte ici de manière très vivante l’histoire de quarante hommes parmi les plus grands et les plus célèbres : conquérants, explorateurs, artistes, savants, ils sont allés « à la conquête de leur rêve, comme vous le ferez à votre tour ». Ce livre d’histoire est complété par une frise chronologique, des cartes et des illustrations dues au pinceau de Jean-Noël Rochut et d’Emmanuelle Etienne.

Dès 10 ans

Jérôme Maufras, L’Histoire des grands hommes, illustrations de Jean-Noël Rochut et d’Emmanuelle Etienne, La Librairie des écoles, 2014, 144 p., 16,50 €

Jan Willem Noldus et Jérôme Maufras, L’histoire de l’Art racontée aux enfants

Jan Willem Noldus et Jérôme Maufras, L’histoire de l’Art racontée aux enfants

« Pour décorer une villa des Médicis, Botticelli a peint la Naissance de Vénus. C’est un tableau mythologique qui représente Vénus, déesse de l’Amour et de la Beauté née dans l’écume de l’océan. A gauche, la jeune femme représente le printemps et le jeune homme le vent chaud du Sud. A droite, les lauriers symbolisent l’immortalité. Botticelli a voulu montrer que l’amour ressemble au printemps et rend les gens sensibles à la beauté sous toutes ses formes. L’amour de la beauté rapproche ainsi l’être humain des dieux. » Cette longue citation illustre bien le projet de Jan Willem Noldus, professeur à l’Ecole du Louvre, et de Jérôme Maufras, professeur d’histoire : « poser, dans la mémoire des jeunes enfants, les jalons qui leur rendront familiers les noms des plus grands artistes et des plus grandes œuvres ».
Les reproductions pleine page sont d’excellente qualité et les illustrations fines et de bon goût. Des grottes de Lascaux à Jakson Pollock, une belle initiation à l’histoire de l’art.

Dès 8 ans

Jan Willem Noldus et Jérôme Maufras, L’histoire de l’Art racontée aux enfants, La Librairie des écoles, 2012, 96 p., 16,50 €

Jan Willem Noldus, Manuel d’histoire des arts

Jan Willem Noldus, Manuel d’histoire des arts

« On raconte que le petit Giotto gardait les moutons de son père, un certain Bondone. Un jour, quand Giotto avait 10 ans, Cimabue, un peintre célèbre, passa par là et l’aperçut dessinant sur une pierre. » Conquis par les talents de l’enfant, l’artiste le prit avec lui comme apprenti. Voici une des anecdotes qui met de suite un artiste à la portée des enfants. Page après page, ce livre présente 60 artistes, la plupart célèbres, mais quelques-uns anonymes, tels les mosaïstes de Ravenne ou les enlumineurs du Moyen-Age.
Ce livre, présenté comme un manuel, aidera aussi les parents et grands-parents qui aiment faire partager leur amour de l’art, mais ne savent pas toujours ni par où commencer, ni comment se mettre à la portée des enfants de 7 à 12 ans.
Jan Willem Noldus, professeur à l’Ecole du Louvre, a coécrit ce livre avec son fils Nicolas, alors âgé de 10 ans. Quelle chance d’avoir un papa aussi cultivé et qui parle si bien au cœur des enfants !

Dès 7 ans

Jan Willem Noldus, Manuel d’histoire des arts, La Librairie des écoles, 2011, 152 p., 18 € — Vous pouvez feuilleter le livre ici.