Thème

Découverte de la nature

Orith Kolodny, Au dodo les animaux !

Orith Kolodny, Au dodo les animaux !

« Savez-vous, Maman, comment le marabout s’endort ?
Vous l’ignorez encor…
Le marabout s’endort, maman, debout sur une patte,
Comme les acrobates… »
Inspiré sans doute de la comptine amusante, cet album explique très scientifiquement aux tout-petits que la girafe reste debout pour faire de toutes petites siestes et qu’elle se couche pour dormir en prenant… son derrière comme oreiller. Les dauphins, eux, « éteignent seulement la moitié de leur cerveau, en fermant l’œil opposé, tout en nageant en rond ». Les canards ? « Ils dorment en file indienne mais le premier et le dernier gardent un œil ouvert, chacun du côté opposé, pour surveiller les alentours ». Car le risque est grand de se faire croquer par le renard… Et les enfants ? Il est bien connu que certains ne vont pas volontiers sous la couette ! Cet album aux couleurs de la nuit – dans une gamme de gris foncé, de violet et de jaune — les conduira sereinement au pays des rêves, en compagnie de leurs animaux préférés. Une alliance réussie entre documentaire et poésie.

Dès 3 ans

Orith Kolodny, Au dodo les animaux !, Actes Sud Junior, 2020, 48 p., 13,90 € — Traduit de l’italien. Imprimé en France

Christine Flament, Z’oiseaux de proie

Christine Flament, Z’oiseaux de proie

« Dans la montagne, quelques marmottes cherchent un endroit où établir leur terrier. Mais sur cette plateforme, ce n’est pas une bonne idée. La place est déjà prise. » Par qui ? Tournons la page… « ici, chaque année, les aigles viennent refaire leur nid. Ils planent au-dessus des montagnes avant de fondre sur les marmottes, lapins ou renards qu’ils saisissent de leurs puissantes serres. » Christine Flament a choisi de ne colorier que les oiseaux, qui se détachent ainsi du paysage en noir et blanc. De plus, certaines pages sont découpées, ce qui donne l’impression que milan, aigle, chouette ou vautour sont saisis en plein vol ! Le « Z’ » du titre est une simple coquetterie, pour un album qui allie informations sérieuses et coup d’œil artistique.

Dès 5 ans

Christine Flament, Z’oiseaux de proie, Editions La Poule qui pond (Clermont-Ferrand), 2020, 16,50 € — Imprimé en Chine

Philippe Jalbert, Bambi, une vie dans les bois

Philippe Jalbert, Bambi, une vie dans les bois

« Il ouvre les yeux pour la première fois, elle lui sourit tendrement et murmure :
— Bonjour Bambi.
Bambi déplie une patte, pose maladroitement son sabot sur le sol. Il fait de même avec l’autre, soulève ses épaules, son cou et dans un dernier effort, sa tête. Il vacille, respire profondément puis c’est au tour de son arrière-train. Mais à peine l’a‑t-il levé qu’il s’écroule. »
La vie est tout sauf simple dans la forêt – elle n’est ni douce ni tendre, mais rude, et parfois violente, même – et surtout – pour les petits faons sans défense.
Philippe Jalbert rend hommage au texte du romancier autrichien Felix Salten (1923) qu’il a épuré à l’usage des enfants. Ses illustrations au fusain et à la mine de plomb, avec une mise en couleur numérique, sont d’une précision et d’une finesse qui incitent au rêve. Un très bel album, plus profond et moins puéril que le dessin animé de Walt Disney.

Dès 4 ans

Philippe Jalbert, Bambi, une vie dans les bois, Gautier-Languereau, 2020, 40 p., 15,90 €

Sophie Chérer, Ma petite mésange

« Des guirlandes de cacahuètes et de lardons, des épis de millet, et une grosse boule de saindoux bien gras aux graines de tournesol, accrochés à une branche du pommier » : voilà le menu de Noël que Madame Harmand offre à ses mésanges et à tous les petits oiseaux de son jardin, pinsons, rouges-gorges et roitelets.
Cet album aux touches très seventies raconte, au fil de l’année, la vie d’une mésange, ses amours, la naissance et la croissance de ses petits. Informatif, certes, mais aussi très poétique, il invite à regarder plus souvent par la fenêtre du jardin. Tout comme le fait sûrement Gerda Muller (la maman de Marlaguette !) qui les peint avec autant de délicatesse et d’humour.

Dès 6 ans

Sophie Chérer, Ma petite mésange, illustrations de Gerda Muller, L’Ecole des Loisirs, 2020, 36 p., 12,50 €

Guillaume Duprat, Univers, Des mondes grecs aux multivers, le coffret

« Depuis quand sait-on que la Terre n’est pas au centre du monde ? Qui a imaginé des espaces infinis ? Quand la théorie du big-bang a‑t-elle été formulée ?
L’histoire de l’astronomie est comme un grenier rempli de merveilleux trésors. » Mais, « en 2600 ans, tous ces savants ont fait évoluer la vision de l’Univers ! » Observations, découvertes, calculs, spéculations… Plus le temps passe, plus les chercheurs travaillent, plus les choses deviennent complexes. Comment définir l’Univers ? Qu’en savons-nous au juste ?
Le cosmographe Guillaume Duprat a réalisé un documentaire assez bluffant. Les jeunes lecteurs auront plaisir à manipuler les divers volets et dépliants derrière lesquels se cachent bien des informations.
Le coffret, outre ce livre animé, contient un « passeport pour Mars », 6 cartes et un poster géant phosphorescents et 21 autocollants. Ce « nécessaire du petit cosmographe » permettra une approche ludique de ce sujet très complexe. Comme beaucoup d’objets destinés à être offerts, ce coffret est nettement plus épais que son contenu réel – heureusement, il déborde de savoir !

Dès 9 ans

Guillaume Duprat, Univers, Des mondes grecs aux multivers, le coffret, Saltimbanques éditions, 2020, 19,95 €  — Imprimé en Chine

Françoise de Guibert et Laurence Schaack, Que de pourquoi

« Pourquoi n’a‑t-on pas la tête en bas dans l’hémisphère sud ? », « Pourquoi les Anglais roulent-ils à gauche ? », mais aussi… « Pourquoi nos pieds sentent-ils parfois le fromage ? » et encore… « Pourquoi n’y a‑t-il jamais de poussin quand on casse un œuf ? » — A 130 questions très diverses, les auteurs apportent des réponses éclairées : une courte phrase, une explication scientifique, et une petite anecdote pour la mémoire. Astronomie, vie quotidienne, botanique, santé, chimie et psychologie, le panier des « pourquoi » est bien rempli ! Les illustrations de Robbert, très colorées et très expressives, sont assez disparates et ne m’enthousiasment pas à chaque page – mais tout est affaire de goût personnel, et le recueil amusera les plus jeunes – pour que la phase des « pourquoi » dure très, très longtemps.

Dès 6 ans

Françoise de Guibert et Laurence Schaack, Que de pourquoi, illustrations de Robbert, Saltimbanque Editions, 2020, 164 p., 14,90 € — Imprimé en Slovénie

Isabelle Simler, Vertige

« La métamorphose s’achève. L’aventure commence. Dans le vaste monde verdoyant, la petite bête à sept points s’élance. » Première mission pour notre coccinelle : trouver la meilleure place pour pondre ses œufs ! Isabelle Simler nous fait ainsi voyager de feuille en herbe, de vieille branche en fleur… un voyage tourbillonnant au bout de ses crayons magiques ! Mais partout se cache un animal, bien camouflé mais aussi bien décidé à ne pas se laisser déloger, quitte à menacer notre bête à Bon Dieu de finir croquée. Enfin, enfin, voici une feuille habitée par une colonie de pucerons – qui ne savent pas ce qui les attendent ! À la fin de l’album, une double page documentaire présente les insectes rencontrés et une autre permet d’en apprendre plus sur la coccinelle.

Dès 4 ans

Isabelle Simler, Vertige, Editions Courtes et Longues, 2020, 56 p., 22 € — Imprimé en Bulgarie

John Muir, Pays sauvage

« Dans les montagnes, campe parmi les herbages et les gentianes des versants glacés, dans les jardins nichés sur les reliefs sauvages où la nature abrite ses plus précieux trésors » ; « partir en montagne, c’est rentrer au pays » ; « goûte la liberté du randonneur » — tels sont quelques-uns des aphorismes qui parsèment cet album. Nous les devons à John Muir (1838–1914). Né en Ecosse, il a parcouru les grands espaces nord-américains, du Kentucky à la Floride, et en particulier le Yosemite. Il a aussi beaucoup écrit et joué un rôle majeur dans la fondation des premiers parcs nationaux américains. Giovanni Manna, prix Andersen 2003, a illustré de nombreux ouvrages, dont le célèbre Si… tu seras un Homme mon fils. Son pinceau évoque à merveille les grands espaces, et nous invite à aller marcher, « sans bruit et sans bagage ».

Dès 6 ans

John Muir, Pays sauvage, illustrations de Giovanni Manna, 2020, Plume de carotte, 27 p., 16 € — Traduit de l’anglais. Imprimé en France

Pierre-Emmanuel Dequest, Croc-Blanc, un monde sauvage, d’après Jack London

« Allez… Allez les chiens ! » D’une page où souffle le vent glacial du Grand Nord, émergent deux hommes, un traîneau, un attelage. Bientôt, les loups affamés rodent autour du campement à peine éclairé par le feu. Brrr… Pierre-Emmanuel Dequest plonge directement le lecteur au cœur de l’hiver et de la vie sauvage, dans ce Wild, mot intraduisible s’il en est. Cette adaptation en bandes dessinées — ou plutôt en « roman graphique » du célèbre Croc-Blanc de Jack London exprime toute l’énergie contenue dans un roman parfois édulcoré pour les jeunes lecteurs. Ici, pas de pitié, le sang coule, les pionniers sont d’une rare brutalité, la nature est violente, impitoyable. Cela donne encore plus de sens à la rencontre providentielle de Croc-Blanc et de Weedon Scott : contact de cet homme juste, l’animal va apprendre le respect et la confiance, au prix néanmoins de sa liberté. Un grand classique de la littérature américaine, entre violence et espoir d’un monde meilleur.

Adolescents

Pierre-Emmanuel Dequest, Croc-Blanc, un monde sauvage, d’après Jack London, Editions du Rocher, 2020, 56 p., 14,90 € — Imprimé en Pologne

Peter Wohlleben, Ecoute les animaux parler

Ecouter parler les animaux, c’est savoir décrypter leur manière de communiquer. Les uns chantent, les autres miaulent ou hennissent. Et certains… pètent ! Peter Wohlleben, un forestier allemand devenu célèbre pour ses ouvrages sur les arbres, vous invite à une belle promenade à la rencontre des animaux sauvages qui peuplent la forêt, le jardin, le bord de l’eau, et même la maison ! Des fourmis, des moustiques, des chenilles, il y en a partout, donc sans doute autour de chez vous (sauf si vous habitez au 35e étage ou sur la banquise !). Avec Peter Wohlleben, vous passerez des heures à les observer ! Dans la forêt, il faudra être attentif pour savoir reconnaître les crottes du renard des moquettes du chevreuil ou des fumées du cerf (et hop ! deux mots savants de plus !). Et puisque l’automne est là, n’hésitez pas à aller écouter bramer les cerfs.

Dès 9 ans

Peter Wohlleben, Ecoute les animaux parler, Michel Lafon, 2020, 125 p., 14,95 € — Traduit de l’allemand. Imprimé en Espagne.

Raphaël Martin et Henri Cap, Evolutions

Il s’en est passé des choses sur la Terre, de ‑13,7 milliards d’années (environ) aux ‑7 millions d’années qui nous séparent des premiers bipèdes ! En 16 doubles pages, cet album grand format fait « remonter le fil de l’évolution ». Que de découvertes ! Atomes et molécules, virus (eh oui !), archées et bactéries, éponges, méduses, poissons, mammifères, peu à peu, les espèces se sont différenciées, ont conquis de nouveaux territoires – ou ont disparu. Les explications sont simples, mais pas simplistes ; les dessins laissent de la place à l’imagination, bien utile quand il faut se suffire de rares fossiles.

Dès 8 ans

Raphaël Martin et Henri Cap, Evolutions, illustrations de Fred L, Saltimbanque Editions, 2020, 40 p., 16 € — Imprimé en Pologne

Claire Lecoeuvre, Les insectes : 21 petites histoires naturelles

Les vers luisants ? « Ils n’ont rien de vers, ce sont des coléoptères. Le jour, ils restent cachés pour ne pas se faire manger. Et à la tombée de la nuit, ils font des folies ! La femelle grimpe sur une plante, haut, très haut, puis elle allume le bout de sa queue. Elle clignote plus ou moins vite pour émettre un code spécial. Si de loin, les mâles voient ces lumières et reconnaissent les bons signaux, c’est que leurs énormes yeux sont conçus pour ne pas les rater. » Alors, vite, éteignons les lumières ! Ils sont autrement plus poétiques que le bousier à cornes retroussées, qui se nourrit d’excréments. Et plus proches de nous que le phasme de Yen Tu, qui vit sur une montagne du Vietnam et mesure jusqu’à cinquante-quatre centimètres. Moins dangereux que le criquet pèlerin qui, au nord de l’Afrique, dévore tout sur son passage. Comment choisir parmi les 21 insectes présentés par Claire Lecoeuvre et dessinés par Capucine Mazille, dans leur cadre naturel ? Ils ont tous des caractères bien spéciaux et sont, de plus, d’excellents indicateurs de la bonne santé de leur environnement — forêts, champs, étangs ou ruisseaux.

Dès 6 ans

Claire Lecoeuvre, Les insectes : 21 petites histoires naturelles, illustrations de Capucine Mazille, Editions du Ricochet, coll. « Grands albums nature », 2020, 40 p. Imprimé en Pologne