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Charles Darwin

Dan Green, Charles Darwin

Dan Green, Charles Darwin

« 1529 espèces d’animaux et 3907 échantillons de plantes » ! On se demande comment Charles Darwin (1809–1882)  a pu rapporter autant de fossiles et de spécimens dans les cales du Beagle… Après cette expédition, qui avait duré cinq années – de 1831 à 1836 — il en passa un certain nombre à nommer, trier, étiqueter et ranger toutes ces découvertes. Cette biographie de Charles Darwin revient sur les principaux événements de sa vie, ses études, (médecin ? pasteur ? botaniste ?), sa vocation de chasseur de papillons, son voyage, ses trouvailles, ses réflexions autour des notions d’évolution des espèces vivantes et de la sélection naturelle. Le livre ne passe sous silence ni ses scrupules, ni les réactions de ses contemporains, choqués que l’homme puisse « descendre » du singe, alors que Darwin avait seulement suggéré qu’hommes et singes avaient un ancêtre commun. Les illustrations de Rachel Katstaller (ici en anglais) et une typographie aérée permettent aux jeunes lecteurs de se familiariser avec une pensée scientifique de premier ordre.

Dès 8 ans

Dan Green, Charles Darwin, illustrations de Rachel Katstaller, Gallimard Jeunesse, coll. « Les Grandes Vies », 2019, 64 p., 9,90 € — Traduit de l’anglais. Imprimé en Chine.

Charles Darwin, La Rivière

Charles Darwin, La Rivière

Les pieds dans l’eau, un enfant curieux regarde tout ce qui s’agite, nage, vole, grouille ou se cache aux alentours de cette rivière. Que de surprises ! Et notre jeune observateur de réfléchir sur le vaste et perpétuel processus de la vie : comment ne pas s’extasier de « tant de beauté dans toute la nature » ? De cette « multitude de formes magnifiques et extraordinaires, issues d’un si simple commencement » ? Le texte de cet album reprend quelques phrases du dernier paragraphe de L’Origine des espèces de Darwin (1809–1882), un résumé limpide des thèses que le jeune naturaliste anglais eut tant de mal à faire admettre en son temps. Un beau pari éditorial.

Dès 6 ans

Charles Darwin, La Rivière, illustrations de Fabian Negrin, Ed Petite Plume de Carotte, 2011, 30 p., 14 €.